¿Qué tan dañina es la carne de venado?

¿Tiene el venado un alto contenido de colesterol?

Aunque la enfermedad -que siempre es mortal en ciervos y alces, pero que aún no se ha manifestado en humanos- no está presente en el este de Tennessee, se está arrastrando lentamente en esta dirección. De hecho, desde que apareció por primera vez en ciervos mulos cautivos en Fort Collins, Colorado, en 1967, la caquexia crónica ha infectado a rebaños salvajes en 26 estados y Canadá. Tennessee se convirtió en el 26º estado cuando los análisis aleatorios de ciervos capturados por cazadores revelaron la enfermedad en la esquina suroeste del estado en diciembre. Desde entonces, el número de ciervos que han dado positivo en las pruebas de detección de la caquexia crónica en el oeste de Tennessee ha ascendido a 91.

Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Prevención de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, fue noticia hace dos semanas cuando declaró ante los legisladores de su estado que “es probable que en los próximos años se documenten casos humanos de caquexia crónica asociados al consumo de carne contaminada. Es posible que el número de casos humanos sea considerable y no se trate de hechos aislados”.

Desde que la caquexia crónica se convirtió en un problema de salud pública, se ha creído generalmente que no puede dar el salto a los humanos. Esta teoría ha sido respaldada por algunas investigaciones, mientras que otras han arrojado dudas. Los expertos en salud llevan varios años afirmando que es posible que la caquexia crónica infecte a los humanos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. recomiendan ahora que los cazadores que maten un ciervo o un alce de una zona en la que se sepa que hay una CWD “consideren seriamente” la posibilidad de someter al animal a pruebas antes de comer la carne.

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¿Es segura la carne de ciervo para comer en 2020?

Fue una petición muy inesperada. Uno de mis mejores amigos, el Dr. W. C.Z. (sus verdaderas iniciales), había probado carne de venado en una cena en nuestra casa. Este profesor universitario, que no era un cazador, quería impresionar a una atractiva dama que había captado su interés.

Aunque esa carne de venado no condujo al matrimonio, fue una buena elección por numerosas razones. Es probablemente la carne más sana que cualquiera de nosotros comerá jamás y, desde mi punto de vista, la más sabrosa. Me encanta cazar ciervos, pero una buena parte de mi motivación surge de las deliciosas comidas de venado que se preparan en nuestra casa.

Mis cinco hijos han crecido comiendo venado de cola blanca. Esto se debe en parte a que ayuda a justificar mi caza de ciervos, pero también porque es simplemente bueno para nosotros y, como ventaja, es sabroso. Las enfermedades cardíacas y el cáncer se relacionan a veces con el consumo excesivo de algunas carnes rojas debido a su contenido relativamente alto de grasa y colesterol. Pero todos necesitamos proteínas en nuestra dieta, y la carne es una buena fuente.

La carne de venado salvaje es rica en proteínas y contiene menos grasas saturadas que el jamón, el salmón o la carne magra de vacuno asada. Sólo el salmón se compara con el venado en cuanto a contenido calórico y colesterol, y sólo la pechuga de pollo tiene menos grasa (pero más colesterol).

¿Es saludable la carne de venado?

¿Qué tiene menos colesterol que el pollo, menos grasas saturadas que el salmón y cuesta menos de la cuarta parte de la carne de vacuno? La respuesta es la razón por la que miles de cazadores de Michigan salen al campo cada otoño: la carne de venado. El venado es el nombre que recibe la carne de animales de caza mayor, como el bisonte, el alce, el antílope y, más comúnmente en Michigan, el ciervo. Y aunque algunas personas no considerarían la posibilidad de comer la carne de un animal que vaga por los bosques fuera de su casa, podría valer la pena dejar de lado el estigma -y la carne- por los muchos beneficios para la salud que ofrece la carne de venado.

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Sí. El venado es más rico en proteínas que cualquier otra carne roja. Eso es bueno para su cuerpo porque promueve el crecimiento muscular. También es bueno para tu dieta porque cuantas más proteínas tenga un alimento, más saciará tu apetito. En otras palabras, cuando comas carne de venado, te sentirás lleno durante más tiempo. Di adiós a las grasas saturadas y hola al venado. Y al no ser de granja, el venado no está lleno de antibióticos o esteroides como algunas de las carnes de vacuno que se compran hoy en día. Añadir a su lista de beneficios para la salud – venado es baja en grasa y colesterol. También tiene un alto contenido en nutrientes, como vitaminas del grupo B, hierro y fósforo.

Colesterol de la carne de venado frente a la de vacuno

A pesar de todas las noticias sobre la caquexia crónica, los cazadores tienen más probabilidades de enfermar por consumir carne infectada con otras enfermedades o preparada de forma descuidada que por la caquexia crónica. A continuación se explica cómo identificar los animales que no son aptos para el consumo y cómo manipular y cocinar correctamente la carne de caza para poder comerla con confianza.

Una vez que haya matado a un animal de caza, examine el exterior en busca de ojos hundidos o demacrados, piel con costras, infestaciones de garrapatas o descargas de sangre oscura o sustancias cremosas o verdes por los orificios. Los animales previamente heridos pueden tener infestaciones de gusanos o abscesos. Utiliza el olfato. La carne en descomposición y la gangrena emiten un olor pútrido.

Si el aspecto exterior del animal no suscita señales de alarma, ponte los guantes quirúrgicos o de lavavajillas que debes llevar para el vendaje de campo y pasa las manos por el cuerpo. ¿El pelo se desprende fácilmente? Al despegar la piel, ¿la parte inferior es blanda o gelatinosa, o tiene una película de sangre o líquido que no es el resultado de la herida de bala? ¿Tiene la grasa corporal un aspecto similar al del queso? El tejido muscular debe estar libre de parásitos y manchas de sangre y no debe oler mal. Los coágulos de sangre en el tejido muscular, la sangre negra o la secreción verdosa de los órganos también son signos de enfermedad. Los bultos de color canela o amarillo en la superficie interior de la caja torácica o en el tejido pulmonar pueden indicar tuberculosis, que se ha encontrado en ciervos en Michigan; los humanos pueden contraer la enfermedad al manipular o comer la carne. Los animales de caza mayor infectados deben ser denunciados. Si puede transportar el cadáver de forma segura (envuelto en plástico) a una oficina de caza y pesca, puede ser elegible para una etiqueta de reemplazo.