¿Qué comían los espartanos?

Dieta espartana en ayunas

En la antigua Esparta la dieta era típicamente básica y limitada por los recursos locales del paisaje griego. Los espartanos no estaban tan enamorados de su comida como la mayoría de la antigua Grecia, y su dieta era más humilde y básica.

Los espartanos, como en todo, ponían a su ejército por encima de todo, y su alimentación y dieta no eran diferentes. Su teoría sobre la comida significaba que comían para estar fuertes y sanos, y no para excederse. Al igual que ahora, el exceso de indulgencia habría tenido un efecto negativo no sólo en el físico de los guerreros espartanos, sino también en sus niveles de energía, y como ya sabemos, la mejor forma física y el rendimiento eran esenciales para ser un ciudadano espartano.

La mayor parte de la dieta espartana procedía de alimentos naturales, cultivados localmente por los soldados. La sociedad espartana era muy autosuficiente y esto se refleja en su enfoque de la alimentación. Los alimentos más comunes eran la carne y el pescado, con una gran variedad de animales y peces consumidos. También eran comunes la miel, la leche, el queso y el pan, así como los higos y el vino. Y, por supuesto, la fruta fresca crecía bien en el cálido clima griego, proporcionando a los espartanos mucha variedad, aunque bastante básica.

Recetas de la dieta espartana

Cuando la historia tuvo lugar, alrededor del 480 a.C., la antigua Grecia estaba dividida en estados y razas, como los espartanos, los atenienses y los tespios. Los espartanos eran venerados por su destreza en la lucha. El rey persa Jerjes estaba decidido a conquistar Grecia y decidió invadir Esparta. Como el líder espartano, el rey Leónidas, no pudo conseguir el respaldo de los ancianos de la raza para hacer la guerra a gran escala a los persas, llevó a 300 de sus mejores soldados a un paso de montaña en las Termópilas. El estrecho paso actuaba como un cuello de botella, por lo que, aunque 3 millones de persas acudían a luchar, sólo unos pocos cientos podían combatir a la vez. Los 300 espartanos lucharon durante días, matando a millones, y sólo perdieron cuando un campesino local les traicionó mostrando a los persas un atajo.

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La leyenda fue llevada a la novela gráfica por Frank Miller, y ésta a su vez fue adaptada al cine por Warner Brothers y dirigida por Zack Snyder. Los productores se enfrentaron a una tarea formidable para conseguir que sus actores tuvieran el aspecto adecuado, así que los enviaron a Gym Jones, un gimnasio de Salt Lake City propiedad del alpinista Mark Twight. Éste les dirigió a través de coreografías de lucha, sesiones de entrenamiento extremas y una dieta dura y delgada. Según MuscleFitnessBlog.com, Twight dijo: “Tomamos el camino opuesto de la restricción de calorías para que parecieran que vivían de la tierra, en la naturaleza, todos nervudos y rasgados. La dieta era adecuada para alimentar el esfuerzo y la recuperación, apenas”.

¿Los espartanos comían carne?

Como en todas las sociedades preindustriales, gran parte de los alimentos que consumían los antiguos griegos eran de producción propia. Lo que no se producía en los hogares se obtenía en el ágora o mercado local. Se designaban “círculos” especiales para los proveedores de pescado, carne, vino, queso y otras especialidades.

Los atenienses, al estar a la cabeza de un imperio, eran especialmente afortunados en su dieta. El estadista Pericles afirmaba que disponían de todos los productos del mundo. Aunque se trataba de una ligera exageración, si a uno le gustaba la comida, Atenas era el lugar ideal para vivir.

Los griegos sólo comían dos veces al día: una comida bastante ligera alrededor del amanecer, llamada ariston, que consistía en aceitunas, queso, miel, pan y fruta; y el deipnon, la comida principal, al final de la tarde o al principio de la noche.

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No había establecimientos de comida rápida ni restaurantes, pero si se tenía hambre a media mañana, siempre se podía tomar el equivalente a un souvlaki de un vendedor ambulante. Consistía en trozos de verdura y trozos de carne en una brocheta, como hoy en día.

Dieta y entrenamiento espartano

Los espartanos se caracterizaban por la autodisciplina y la austeridad, y esto se expresaba incluso en sus hábitos alimenticios. Por lo general, no se permitían acercarse a los alimentos indulgentes y creían que la glotonería debía ser controlada; después de todo, la obesidad era condenable.

La dieta de los antiguos espartanos parece haber sido diseñada para proporcionar tanta energía y fuerza como sea posible, pero sin forzar el estómago y la digestión. Los alimentos básicos de su dieta contenían elementos que ayudaban directamente a proteger su salud y los fortalecían contra las enfermedades. Lea cuáles son estos alimentos y cómo puede incluirlos en su dieta:

En la antigua Grecia, el olivo ocupaba un lugar importante, tanto en la dieta de los ciudadanos como en la economía de las ciudades. El fruto del olivo es una fuente de ácidos grasos. La aceituna aporta al organismo fibra y minerales y es una fuente de vitamina E, que es un antioxidante natural. También se cree que la vitamina E frena el daño de las membranas celulares y combate la osteoporosis.Cebada