¿Cuáles son los conservantes naturales?

Los conservantes de Humblebee y yo

Los productos comerciales suelen estar cargados de conservantes para permitir que se mantengan frescos durante el largo periodo que transcurre entre el momento de su fabricación y el momento en que el cliente termina de utilizarlo. Aunque los conservantes prolongan la longevidad de los productos y ayudan a mantenerlos libres de bacterias, hay que tener en cuenta algunas consideraciones cuando se utilizan conservantes para proteger los productos de origen natural.

¿Existen conservantes naturales? La verdad es que no. Las sustancias naturales que muestran actividad antimicrobiana no son adecuadas para una protección de amplio espectro o tienen cualidades indeseables. La mayoría de las sustancias naturales no son activas contra los microbios más amenazantes, las pseudomonas. Otras, como los aceites esenciales, requieren concentraciones inadecuadas para ser eficaces. Algunas tienen olores o colores ofensivos que serían inaceptables en los productos para el cuidado de la piel. Muchos se inactivan por los procedimientos de fabricación y otros factores. Así que un conservante natural no es realmente una opción.

Conservador eco

Conservantes naturales frente a sintéticosBen Tanner2021-12-06T14:02:56-05:00Los clientes suelen preguntar a Cosmetic Test Labs sobre la elección entre conservantes naturales y sintéticos. La elección de utilizar conservantes naturales o sintéticos para los cosméticos es una decisión importante que tiene muchas implicaciones. Afectará a la estabilidad del producto, al olor, al aspecto, a la textura y, lo que es más importante, a la seguridad.

Por supuesto, hay que hacer generalizaciones para encajar todos los diferentes tipos de productos químicos naturales y sintéticos en categorías. Recuerde que, independientemente del conservante que elija el fabricante de cosméticos, es responsable de confirmar la seguridad y la estabilidad.

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En resumen, los conservantes sintéticos existen desde hace décadas y han conservado con éxito miles de cosméticos. Últimamente, el mercado se ha orientado hacia los conservantes naturales por la evidencia de la toxicidad de ciertos conservantes sintéticos tradicionales. Por desgracia, la selección de conservantes naturales es limitada, pueden variar en términos de potencia de un fabricante a otro y de un lote a otro, y a veces afectan a otros aspectos de la formulación de forma no deseada.

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Uno de los temas más confusos e incomprendidos cuando se trata de hacer cosméticos y otros productos caseros, saber cómo y cuándo usar conservantes es una parte importante de hacer las cosas uno mismo.

Yo mismo soy una de esas personas. Me gusta hacer mis propios alimentos y cosméticos para controlar la calidad de los ingredientes. También me gusta asegurarme de que mis productos no tienen ciertos ingredientes que decido evitar. Al fabricar yo misma los productos, puedo asegurarme de ello.

Cuando haces tus propios productos, normalmente intentas hacer algo que sea más seguro. Desgraciadamente, no se puede mezclar todo lo que se quiera y esperar automáticamente tener un producto seguro, aunque todos los ingredientes estén libres de toxinas.

Los principales microbios de los que debemos preocuparnos al elaborar nuestros propios productos son las bacterias, las levaduras y los hongos, como el moho. El moho suele ser bastante obvio de ver, lo que hace que sea fácil saber cuándo hay que desechar un determinado producto afectado por el crecimiento de moho.

Aunque no todas las bacterias son perjudiciales, algunas de las que se pueden formar en nuestros cosméticos caseros pueden causar infecciones y hacer que nuestra piel se rompa. Las infecciones bacterianas pueden causar foliculitis, que muchas personas podrían atribuir erróneamente al acné o a reacciones alérgicas.

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Conservantes para cosméticos

Antes de que naciera la industria alimentaria moderna, la gente ponía las frutas y los frutos secos a secar al sol de la tarde; las carnes se ahumaban y se curaban en el fuego; el pescado se envasaba en gruesas capas de sal, y las verduras se fermentaban bajo tierra o se encurtían en vinagre. Eran medios totalmente naturales para garantizar que los alimentos se mantuvieran seguros para su consumo, utilizando únicamente los recursos de la madre naturaleza.

Tras varios siglos, hemos sustituido la mayoría de estos métodos tradicionales de conservación de alimentos por químicos, laboratorios de alimentos y conservantes artificiales. Lo entendemos: una población en constante crecimiento con una demanda aparentemente infinita de alimentos no deja espacio para hacer las cosas a la antigua, ni tampoco sería posible en la era actual de la producción y el consumo en masa. Sin embargo, hay algo que decir acerca de saber exactamente lo que estamos poniendo en nuestros cuerpos. Los procesos de conservación a los que se someten muchos alimentos envasados hoy en día dificultan saber qué estamos comiendo exactamente, y los efectos que tienen nuestros alimentos en nosotros.

La FDA enumera tres razones principales para utilizar aditivos alimentarios o conservantes: 1) mantener la seguridad y la frescura; 2) añadir valor nutricional; y 3) mejorar el sabor o la apariencia. Aunque no podemos discutir la necesidad de utilizar conservantes para la seguridad de los alimentos, creemos que se cruza una línea ética cuando se añaden ingredientes artificiales sólo para que los alimentos tengan un aspecto agradable. Las naranjas, los pepinillos, el salmón, el atún y el wasabi son sólo algunos ejemplos de alimentos que se mejoran para satisfacer las expectativas estéticas de los clientes. Pero con la aparición de más investigaciones sobre los efectos peligrosos de los conservantes, muchas personas se preguntan si “mejorar” nuestros alimentos merece realmente el riesgo.